A control room with a view……to the world

G4S Technology VMSDCAn advanced video monitoring G4S center uses the web to integrate our offices in the world.

Imagine a monitoring center capable of viewing its customers’ premises anywhere in the world, detecting incidents the moment they occur and then directing security officers or other agencies to the precise location of the event.

Science fiction? A vision of the distant future?

Not at all. G4S Technology operates a data center and video monitoring (known by its acronym in English as VMSDC) that covers all these features.

Although based in the United States, just north of Boston, Massachusetts, the “field of vision” of this video-based center is not limited to North America. It can “see” as far as the internet will allow, which means virtually anywhere in the world that has a broadband connection. It already monitors remotely G4S Technology’s own high security headquarters at Tewkesbury, Gloucestershire, in the UK. But it is the US market on which it is focusing. Working with strategic manned security partners, like G4S, it is providing integrated security solutions that reduce overall costs whilst taking the protection of customers’ assets to another level.

It also monitors, in remote form, the G4S high security facilities in Tewkesbury, Gloucestershire, UK, however it is focusing in the US market. Since it works in conjunction with its strategic allies in the security field, it can offer integrated solutions that allow costs reduction; meanwhile it protects its client’s assets to a higher level.

Some monitoring stations attempted to reduce the incidence of false alarms by introducing low cost, low quality cameras, similar to webcams, so that operators could view a location to verify if there was a problem.

“In other words,” Cordasco observes, “they have had to put in a second technology to make sure the first is working correctly. That’s not using video for real surveillance purposes; it’s just a protect – yourself measure.”

Another approach, preferred by larger businesses, has been to set up CCTV control rooms at their sites and have security officers watch a wall of monitors for signs of any unauthorized activity or other incidents caught on camera.

In its day, this use of TV cameras was seen as a great advance because it reduced the number of security personnel required to patrol a site. It is still a preferred solution for many customers though, increasingly, companies are rejecting permanent viewing of the screens and using CCTV forensically instead. This enables them to see, after the event, what went wrong or who committed an offence, but it plays no role in preventing an incident. Recent developments offer better solutions. G4S Technology decided it was time for a total rethink of centralized monitoring and the way it could benefit the security companies providing manned security and their customers.

This new concept wasn’t based just on the opportunities offered by the internet, broadband connectivity and video technology. It was more about G4S’s own Symmetry video management system and the extraordinary things it can do with all these elements.

“The big difference with us compared with other monitoring centers is that we use video as the primary technology for securing customers’ facilities. For that, an IT-based environment is essential.”

The way to achieve this was with a purpose-built center. So G4S Technology designed its VMSDC to accommodate all the sophisticated high tech equipment necessary to make it a world-class establishment and recruited people with superior technical skills.

Also G4S Touchcom moved developers of network software OneFacility to the same building, to allow the VMSDC to become a technical help desk during 24 hours for all the developing advanced solutions that G4S Technology is developing.

There are, of course, plenty of high definition and touch screens in the new center but instead of wallto-wall monitors it has a panoramic screen with constantly changing locations and images, as well as individual desktop displays. But undoubtedly the most important innovation is the use of video analytics which control the images sent to the G4S monitoring center. This allows CCTV cameras to “look” for certain events and only when they occur will the VMSDC be alerted.

For example, this intelligent video system monitors activity at a 55-acre outdoor shopping mall in California at which G4S security officers are on duty around the clock.

Once the shops close, the video analytics software begins its surveillance and it “knows” exactly what it is looking for. “It is programmed with an algorithm that only detects people,” explains Cordasco, who supervised the VMSDC’s design and development.

“It ignores dogs, or trees moving, or paper being blown around. But the moment a person walks into view it will send an image to our center and an operator will watch what is happening. “If it’s just a person strolling through the mall, no action is necessary but if he sees the individual acting suspiciously, or trying doors of retail outlets, then he will notify the G4S Wackenhut officer on duty, via his Secure Trax device”.

“The operator can either speak with or text the officer and can even send a photo or a video clip of what he has just seen on screen, together with the precise location provided by GPS technology. He will also be able to watch and record the officer’s intervention.”

Similarly, video analytics respond to vehicle movements at a Texas organ transplant agency. The CCTV camera ignores human activity but the moment a vehicle arrives at a particular gate it transmits the image to the Boston facility and an operator will watch the delivery or collection procedure to ensure it goes smoothly. “Organs,” says Cordasco, “are very valuable.”

The VMSDC gained UUFX certification from Underwriters Laboratories, which sets standards for monitoring centers, and satisfied the requirements for a Five Diamond rating.

“Less than four per cent of all monitoring centers have been able to achieve both,” adds Cordasco, with understandable pride.

And with its IT infrastructure firmly established, the new G4S advanced video monitoring center is well placed to take advantage of even more advanced security technology, as it is developed.


Una sala de operaciones con vista… al mundo

G4S Technology VMSDCUn avanzado centro de monitoreo por video de G4S aprovecha la web para integrar a nuestras sedes en el mundo.

Podría pensarse en un centro capaz de visualizar las instalaciones de sus clientes en cualquier parte del mundo, detectar incidentes en tiempo real y dirigir a los operadores de seguridad o autoridades al lugar preciso en el que se produce el incidente.

¿Ciencia ficción? ¿Una visión del futuro distante?

Nada de eso. G4S Technology opera un centro de datos y monitoreo por video (conocido por su sigla en inglés como VMSDC) que cubre todas estas características.

Aunque tiene su base en los Estados Unidos al norte de Boston, Massachusetts, el “campo visual” de este centro no se limita a los Estados Unidos. Puede “ver” todo aquello que la Internet le permita, es decir que virtualmente, puede llegar a cualquier lugar del mundo que tenga una conexión de banda ancha.

También monitorea en forma remota las instalaciones de alta seguridad de G4S en Tewkesbury, Gloucestershire, en el Reino Unido. Sin embargo, se está focalizando en el mercado de los Estados Unidos. Al trabajar en forma conjunta con sus aliados estratégicos en el área de la seguridad, puede prestar soluciones integradas que permiten una reducción de los costos, mientras que a su vez, protege los activos de sus clientes a un nivel más alto.

La importancia de este desarrollo puede entenderse por completo cuando se lo compara con otros centros, explica Jerry Cordasco, Vicepresidente de Operaciones del VMSDC: “Casi todos los centros de monitoreo del mundo se basan en la intrusión, en incendios y, posiblemente, en alarmas que se disparan, y el 90 por ciento de estos sistemas se basan en un centro de líneas telefónicas regulares. Estos centros no cuentan con un centro visual “son una especie de mundo binario en el que aparece un cartel de alarma en una pantalla frente a un operador junto con las instrucciones de lo que se debe hacer o a quién se debe llamar”.

Este puede ser un sistema muy efectivo de respuesta a emergencias, sin embargo, desafortunadamente, también es un sistema que se ha visto plagado de falsas alarmas. Las condiciones del tiempo, los movimientos de animales y otros eventos no amenazantes nos han conducido a tantas llamadas innecesarias que la policía ha comenzado a cobrar penalidades o se rehúsa a responder estas llamadas en muchos casos.

Algunas estaciones de monitoreo han intentado reducir la incidencia de las falsas alarmas mediante la introducción de cámaras de bajo costo y de baja calidad similares a una cámara web con el fin de que los operadores puedan verificar si realmente existe el problema.

“En otras palabras”, observa Cordasco, “han tenido que insertar una segunda tecnología para asegurarse de que la primera funcionaba correctamente. Este uso que hacen del video está lejos de mejorar la seguridad y la vigilancia sino que ha resultado ser una medida para “protegerse a sí mismos”.

Otro enfoque muy aceptado por las compañías más grandes ha sido la introducción de un centro de control con sistema de CCTV en sus instalaciones, que cuenta con operadores de seguridad que monitorean a través de una serie de pantallas cualquier anomalía o actividad no permitida captada por las cámaras.

Hoy en día, el uso de cámaras de televisión es visto como un gran avance ya que reduce la cantidad de personal de seguridad requerido para vigilar las instalaciones. Si bien, esta solución ha sido una de las formas preferidas por muchos clientes, es también cierto que, muchas compañías se rehúsan a tener un control permanente a través de las pantallas y al uso de los sistemas de CCTV en forma inescrupulosa. Esto les permite observar, después de ocurrido el evento, qué fue lo que sucedió o quién cometió la falta, pero por otro lado, no previene el incidente. Algunos de los últimos sistemas desarrollados están ofreciendo mejores soluciones. G4S Technology decidió que era el momento de buscar nuevas alternativas para el monitoreo centralizado y la forma de beneficiar tanto a las compañías de seguridad que prestan estos servicios como a sus clientes.

Este nuevo concepto no se basa exclusivamente en las oportunidades que nos brindan la Internet, la conexión de banda ancha y la tecnología de video. Es mucho más que eso. Este es un sistema propio de G4S llamado “Simmetry” que permite el uso del video y de todos los elementos que lo integran.

“La gran diferencia de este sistema con otros centros de monitoreo es que nosotros usamos el video como una tecnología primaria para asegurar las instalaciones de los clientes. Para esto, es fundamental contar con un ambiente basado en sistemas informáticos.”

La forma de lograrlo era a través de la creación de un centro que fuera construido específicamente para este fin. Por lo tanto, G4S Technology diseñó el centro VMSDC con todos los equipos de alta tecnología necesarios y reclutó personal con excelentes habilidades técnicas de manera que se convirtiera en un centro de primera línea.

También se trasladó a G4S Touchcom, desarrolladores del software de red OneFacility, al mismo edificio, de manera de permitir que el VMSDC se convierta en una mesa de ayuda técnica de 24 horas para todas las soluciones avanzadas que está desarrollando G4S Technology.

En el centro de monitoreo, por supuesto, hay una gran cantidad de pantallas digitales de alta definición y pantallas táctiles, sin embargo, en lugar de tener pantallas de pared a pared, se utilizan pantallas con vista panorámica que cambian constantemente de ubicación y de imagen y displays de escritorios individuales.

Sin embargo, la innovación más importante es el análisis de video que controla las imágenes enviadas al centro de monitoreo de G4S. Este sistema les permite a las cámaras del sistema de CCTV “observar” ciertos eventos y sólo alertar a los operadores de seguridad cuando estos hechos realmente se producen.

Por ejemplo, este sistema de video inteligente monitorea las actividades que se realizan en un centro comercial al aire libre de 22 hectáreas en California, con operadores de seguridad que vigilan el lugar las veinticuatro horas.

Una vez que se cierran las tiendas, comienza a trabajar el software de monitoreo que “sabe” exactamente lo que está buscando: “Está programado con un algoritmo que sólo detecta personas” explica Cordasco que se encuentra a cargo de la supervisión del diseño y desarrollo del VMSDC.

El sistema “Ignora a los perros, el movimiento de los árboles y los papeles que pudieran caerse o moverse en el lugar. Pero apenas una persona camina, el sistema envía una imagen a nuestro centro y un operador verá con precisión lo que está ocurriendo en el lugar.”

“Si es una persona que está paseando no es necesario llevar a cabo ninguna acción, sin embargo, si se observa a una persona que está actuando de manera sospechosa o está intentando abrir las puertas de un comercio, inmediatamente dará aviso a un operador de G4S que se encuentre en actividad en ese momento, a través de un dispositivo llamado Secure Trax. El operador puede hablar o enviar un mensaje al guardia e, incluso, puede enviar una foto o video clip de lo que se ha observado en la pantalla, junto con la ubicación precisa que le será suministrada por un GPS. También podrá observar y grabar las imágenes de la intervención del guardia de seguridad.”

De manera similar, existe un sistema de monitoreo que responde a los movimientos de vehículos instalado en una agencia de trasplantes de órganos de Texas. El sistema de CCTV ignora los movimientos de los seres humanos pero en cuanto llega un vehículo a una puerta determinada, comienza a transmitir la imagen a las instalaciones de Boston y un operador observará el procedimiento de entrega o recolección de órganos de manera que todas las operaciones se realicen sin problemas. “Los órganos” explica Cordasco “son muy valiosos”.

El sistema VMSDC está acreditado por UUFX de Underwriters Laboratories, un organismo que se encuentra a cargo de fijar los estándares aceptables para los centros de monitoreo y además, cumple con los estándares de la Central Station Alarm Association con una calificación de Cinco Diamantes.

“Menos del cuatro por ciento de los centros de monitoreo han obtenido la acreditación de estas dos asociaciones” comenta Cordasco con un orgullo más que entendible. Y con su estructura de sistemas firmemente establecida, este centro de monitoreo de G4S está bien posicionado como para aprovechar la tecnología de seguridad de avanzada, a medida en que esta se vaya desarrollando.”

The drama of kidnapping

secuestro expresA known media company published the testimony of a Venezuelan citizen who had been a victim of express kidnapping in Caracas. This person, who asked to remain anonymous for obvious reasons, described the impressions and common-sense decisions that helped him survive this experience.

As a recommendation, in the text below we highlighted the aspects to be considered in a similar circumstance.

“They say writing can calm your mind. Kidnapping is doubtlessly one of the cruelest crimes, as it not only affects the abducted but also, and probably even more, their families, who only listen to the threatening voice of the kidnapper, if they’re lucky enough to get contacted by them. You can never be sure of the victim’s physical condition or even when the nightmare will be over, since there’s a chance you’ll never see your loved one again.”

…kidnappers, as the predators they are, are always looking for the weakest, most vulnerable, distracted individuals. They feel no compassion or pity, they don’t listen to begs and trying to find their human spot is a waste of time. The one thing that makes us different from that wild species is our ability to reason, our intelligence, and that’s the best defense we’ve got against these predators once we’re in their hands.

There are two types of kidnappings: planned operations and casual, random operations. In Caracas, the most common type is the random case, known in Colombia as miraculous fishing, and in Venezuela as Express Kidnapping. There are different ways to proceed and different circumstances but, in general, kidnappers look for vehicles driven by distracted people with no more than 3 occupants and the right opportunity to intercept them on the road or when arriving to their destination, using two vehicles, one in front and one behind it.

In our case, we had an armored car but the driver didn’t know how to use that protection tool.

We were caught by a very well organized group armed with assault rifles, which led me to decide it was better to surrender. Perhaps if we’d been aware and noticed we were being tailed, we might have driven faster towards a crowded place or drive around for a while before going back home.

At first you can’t believe your number has come up, it’s not just another story from someone you know, it’s you this time, and those first few minutes of anguish when you walk into that dark room of kidnapping, you have no idea what’s inside. From that point on, it is important to stay calm, try to control your breathing and remain quiet, there’s nothing you can say that will change the situation, so obey your kidnappers, close your eyes or look at the floor and never make eye contact with the criminals. Recognizing one of them is signing a death sentence.

The stress will cause palpitations, an urge to scream, to throw up, to run, but it is important to try and calm yourself down: that’s the only option you have in that moment. They’ll ask if you’re armed (being armed is not recommendable, there’s a much higher chance of surviving if you’re not armed). You should expect being harmed, although you might be lucky enough to get a pro who wants to communicate directly, seriously and with control in order to gain your trust appearing to be a good guy to get more money in the shortest amount of time possible without complications. Abductees will get threatened by the kidnappers, claiming to have a connection with the police and stating they’ll get a message in real time if the victim’s family decides to contact the cops. This is most likely not true.

The victim might think this situation could last for hours, days or even months, but they should repeat themselves as mantra… stay calm, I’m going to make it out of this, I can survive this. Melancholic and catastrophic thoughts should be avoided, always returning to the mantra, to a calm breathing, praying helps a lot. If you feel like throwing up, do so, that will make the predator uncomfortable and leave evidence that could be useful. Dignity is very important, and it’s something you cannot loose…”

Do not underestimate your kidnapper, he’s heard all the stories, so answer with the truth and, when possible, with half truths, if they discover you’re lying, you’re taking an unnecessary risk. The hell of kidnapping will not disappear by trying to negotiate quickly. If it’s an express kidnapping, you should expect it to last until dawn: if they start asking for 1.000.000, don’t say money is not a problem. That won’t make it shorter or faster, if anything, you might end up in a long-term kidnapping involving a lot of money.

If you want to prepare for a similar situation, gather your family and appoint a negotiator (not part of the family), keep his phone number and introduce him as a friend. If they want 1.000.000, offer 10.000. You need to take this easy, don’t talk too much, or you might give away unnecessary information. Know that this is the area where you can defend yourself, it is your wit against that of the kidnapper, he wants your money, you want to come out of this alive.

Don’t try to recognize the kidnapper, but pay attention to details such as the way he smells, talks, his shoes, his hands, the color of the floor, the ornaments in the car, their guns, those details help the authorities recognize these criminals. If you report them, there’s a possibility they might have been cops, or one of them might be, but most law enforcement agents want to get rid of these criminals, since they and their families are also affected…”

Anyone can be kidnapped, even if they have bodyguards and armored vehicles, it doesn’t matter if you’re rich, middle class or a humble worker, we’re all affected by this whip.

You have to sit down and think about your strengths and weaknesses, don’t get paranoid but cautious. Neighborhoods close to the Cota Mil freeway are the most vulnerable, so it’s important to stay aware. When you’re out with friends, always stay together, following each others’ cars, always be aware of the cars behind you, especially on stoplights, speed bumps, or arriving home. If you find evidence of being followed, change your routine…”

“…we should always prevent. Our first weapon is being prepared both mentally and physically. We must teach our children how to take care of themselves and to be afraid of fear itself. We are stronger than we think we are”.

El drama del secuestro

secuestro expresUn conocido medio de comunicación, publicó el testimonio de un ciudadano venezolano que fue víctima de un secuestro exprés en Caracas. Esta persona, quien solicitó que se omitiera su identidad por razones obvias, hizo una descripción de cuáles fueron sus impresiones y decisiones basadas en el sentido común, que le sirvieron para conservar la vida.

A modo de recomendación, resaltamos en el siguiente texto, aquellos aspectos a considerar en una circunstancia similar.

“Se dice que escribir calma la mente. El secuestro indudablemente es uno de los crímenes más crueles, no sólo martiriza al secuestrado sino también y probablemente más a la familia que apenas escucha la voz del secuestrador amenazante, si tiene la suerte que se comunique. Nunca se estará seguro del estado físico y hasta el resultado de la pesadilla, porque se da la posibilidad de que nunca más se vuelva a ver a la persona secuestrada.”

…El secuestrador como todo depredador está al acecho del más vulnerable, el más distraído, no tiene compasión o lástima, no oye ruegos, buscar su humanidad es una pérdida de tiempo. Lo único que nos diferencia de ese mundo salvaje es nuestra capacidad de razonar, nuestra inteligencia, siendo esta la mejor defensa ya estando en las fauces de este depredador.

Hay dos tipos de secuestros, el planificado dirigido y el casual, hecho al azar. En Caracas el más común es este último que se conoce en Colombia como la pesca milagrosa y que para nosotros es el secuestro exprés. Hay formas distintas de proceder y circunstancias pero, en general, el secuestrador está a la búsqueda de vehículos con conductores distraídos, en los que no haya más de 3 personas y en un momento oportuno en la vía o llegando al hogar somos interceptados por un vehículo de frente y otro detrás.

En nuestro caso teníamos un carro blindado pero con un conductor que no sabía usar esa herramienta de protección.

Fuimos sorprendidos por un grupo bien organizado y armado con rifles de asalto, lo que me llevo a tomar la decisión que era mejor rendirse. Si hubiésemos estado alertas, percatados de quien nos seguía, habríamos acelerado para dirigirnos a un lujar público o dar varias vueltas antes de regresar a la casa.

En el primer momento no puedes creer que te llegó tu turno, no es el cuento de los tantos que hemos oído que se han hecho tan comunes. Eres tú y en esos primeros minutos angustiantes donde se entra al cuarto oscuro del secuestro no sabes que hay adentro. Desde ese momento hay que aquietar la mente, tratar de controlar la respiración, permanecer callado, no hay nada que puedas decir que cambie la situación, obedecer a los captores, cerrar los ojos o ver hacia el piso y nunca hacer contacto visual con los criminales. Reconocer a uno de ellos equivale una sentencia de muerte.

La mente angustiada, nos dará palpitaciones, ganas de gritar, vomitar, correr pero hay que buscar calmarla: es la única opción de la que se dispone en ese momento. Querrán saber si estas armado (estar armado no es recomendable, hay mucho más chance de sobrevivir desarmado). Debemos esperar ser maltratados o con suerte que te toque alguien profesional que busca comunicación directa, seria y controlada que logre tu confianza aparentando ser buena gente para obtener más dinero en el menor tiempo posible y sin complicaciones. Al que es secuestrado le amenazarán diciendo que tienen conexión con la policía y que ellos (los captores) recibirán un mensaje a tiempo real si la policía es contactada. Lo más probable es que esta aseveración no sea cierta.

La victima debe pensar que su situación puede durar horas, días o meses pero debe repetirse el mantra de… calma con esto, voy a salir, puedo sobrevivir. Los pensamientos melancólicos y catastróficos hay que evitarlos siempre regresando al mantra, a la respiración: rezar ayuda mucho. Si tienes ganas de vomitar hazlo, incomodas al depredador y dejas evidencias que pueden ser útiles. La dignidad es muy importante y no se puede perder…”

No puedes subestimar a tu secuestrador, ha oído todos los cuentos, hay que responderle con la verdad y si es posible con medias verdades: si descubren que mientes te estas arriesgando innecesariamente. El calvario del secuestro no se va a resolver tratando de negociar rápido. Si es un secuestro exprés se debe esperar que durará hasta el amanecer: si arrancan pidiendo 1.000.000 no puedes cometer la tontería de decir que no es problema, lo consigo o mi papa lo consigue. Eso no va recortar el tiempo y puedes terminar en un secuestro de larga duración donde pidan millones adicionales.

Si quieres prepararte para una situación de estas, reúne a tu núcleo familiar y designa un negociador (no familiar), ten su teléfono, lo presentas como un amigo. Si piden 1.000.000 ofrece 10.000. Hay que llevar eso con calma, no hables de más porque puedes estar dando datos innecesarios. Debes entender que en esto si puedes defenderte, es tu astucia la que estará en juego frente a la del secuestrador: él quiere tu dinero y tú salir con vida.

No busques reconocer al secuestrador pero sí los detalles, cómo huele, habla, los zapatos, las manos, el color del piso, un perrito colgando del retrovisor, las armas, esos detalles ayudaran a las autoridades a reconocer a estos criminales. Porque sí hay que denunciarlos, puede ser que estos hubiesen sido policías o alguno de ellos aún lo sea, pero la mayoría de las fuerzas policiales quiere acabar con estos criminales, ellos también sufren y sus familiares…”

El secuestro le puede pasar a cualquiera aunque tengas escoltas y carros blindados, no importa si eres muy rico, clase media o un humilde trabajador: a todos nos está atacando este flagelo.

Tienes que sentarte y meditar cuáles son tus fortalezas y debilidades y no caer en la paranoia pero si prevenir. Las urbanizaciones cercanas a la Cota Mil son las más vulnerables, hay que estar alertas, los amigos se deben poner de acuerdo para siempre seguirse, no puedes dejar de estar pendiente del carro que te sigue sobre todo en un semáforo, en un policía acostado o llegando a tu casa. Si existen evidencias reveladoras de que estas siendo seguido con fines de secuestro, debes cambiar tu rutina, nunca hacer lo mismo…

…tenemos que prevenir siempre. Y la primera arma, es estar preparados mental y físicamente. Debemos enseñar a nuestros hijos a cuidarse ellos mismos y sobre todo a no tener miedo al miedo. Somos más fuertes de lo que creemos.

Armed attacks on residential buildings

ataques a residenciasIn the previous Security Publication, we addressed the importance of having a security plan and how to prepare our families to avoid becoming victims of criminal attacks. We said that regardless of its simplicity, a security plan would provide confidence and would allow us to assess and choose the best option when the moment comes. We also said that an inappropriate response before criminals capable of the worst actions safeguarded by the reigning impunity could result in severe consequences and even death.

In this issue we will analyze one of the crimes of largest growth in the main cities of the nation: armed robberies to residential buildings. Picture this: you’re coming back home after a hard day’s work and notice something strange is happening; the door is half open and you’re able to see your wife and kids are subdued by three criminals threatening their lives and hurting them. What would you do? Would you walk in and try to stop the situation? Would you go out and call the police or find help from someone else? Would you face the criminals? Would you try to take them down with your own gun? It is a personal choice, based on your own assessment of your physical and mental abilities, as well as your assessment of the level of imminent danger involved. It is a very personal decision that most people have never even imagined or analyzed or even less, shared with their families.

How will I react in similar circumstances? How will my family react independently from me? How will we react among each other? These are the questions that come to mind because our reactions depend on many factors: gender, age, physical condition, culture, personality, the way we process information, our reaction under extreme pressure, any special training we may have received, our skills and experience to respond to aggression. Most people are certain about how they would respond in a crisis of such nature until it happens and many get surprised in their own behavior after they’ve overcome these situations; it may be heroic, quiet, cowardly, fearless or stupid, but any decision made will be focused on one of the following options:

  1. Bursting in and facing the attackers trying to eliminate them.
  2. Walking in and accepting the situation, staying calm, following instructions and running away if possible.
  3. Going out to look for help.

What works

Having a home and neighborhood plan is essential. If we develop a home security plan and discuss it with our family and neighbors, the possibilities of acting properly and getting help would be considerably high. For instance, establishing alert protocols or signs to identify something abnormally dangerous is occurring in our home and synchronizing them with our neighbors; developing measures to verify what’s happening using keywords, describing complementary actions to be taken while getting police assistance, holding discussion sessions about the preventive measures to be taken with your family and neighbors; if your building or house has security guards, reviewing their pre-established actions for armed robbery situations. Identifying vulnerable points around your residence’s perimeter and reinforcing them with electronic security systems (intruder detection, cameras, electric fence, barbwire). A measure that has been proven to be effective is to install panic-button-activated sound alarms inside guards’ booths or in our own homes to call attention in critical situations. Encourage your loved ones to use the door’s peephole and not to open the door to strangers. Door chains are not effective, so looking through the peephole before opening the door is the safest way. We must suspect of anyone claiming to be making a delivery of an item we haven’t ordered. It is also important to reinforce backdoors, glass slide-doors and garage doors.

Most of the times, confronting and fighting the attackers does not work as expected, and risks the lives of those involved, especially if we’re physically incapable of subduing our opponents. Accepting the situation and following the thugs’ instructions sometimes works, but this option could increase the duration of the robbery and therefore, increase the risk and potential abuse. If this is our choice, we need then to consider how to plan and act accordingly.

Escape plan

To deal with the situation we described before, having a pre-established escape plan is just the right move. If someone is able to escape, that person will be able to get help and the attackers might just run away before the authorities arrive. If we have an escape plan, it is important to make sure we know where to go and what to say. Escaping is justified if in our attempt we only risk minor damages (climbing onto the roof, jumping from a balcony, etc.) and we must weigh up such damages with the chance of surviving the criminal action taking place. Residential robbers sometimes threat their victims with hurting their kids in order to make them meet their demands, but at the same time they pay little attention to children, so they can be the potential saviors in such situations. If the opportunity comes along, a well-trained kid can call the emergency response number, activate the alarm or panic button or escape to the neighbors’.

Stay aware

Keeping a clear mind is quite important, especially in extreme circumstances. If we’re able to maintain such awareness, waiting for the right moment to act, our chances to solve the situation might increase, so it is important to stay aware, thinking and re-assessing the situation as it evolves. In the beginning there might not be any chance of escaping, but after a while, an opening might come up. Fighting the attackers, as we said before, is not the most recommendable thing to do, but in points of no return, situations in which we’d be willing to risk our lives because it depends on it, once we decide to take a shot, we need to make it a quick, sudden and strong punch to the nose, eyes or throat, without worrying about the damage we may inflict. While the aggressor is momentarily stunned, it’s our time to escape. We must not stay put. Escape right away!

What not always works

Screaming and calling for help is the most natural reaction, and almost anyone can do it, but aggressors will be prepared to make us stay quiet, and the first thing we’ll hear will be: “Scream and I’ll kill you!”

Simulating a disease not always works, especially at home. Most of these criminals are not even slightly concerned with their victims’ health, but it is worth trying if we have a script prepared and rehearsed.

Never try to use the gun you have hidden while the captors are pointing at you, unless you feel there’s no other way to come out of this situation alive or that criminals are about to cause a damage to your kid you would never tolerate.

It is convenient to know…

If possible, avoid being moved from your house to any other location; usually, the second place is more violent than the first. If you’re able to negotiate so that the aggressors refrain from tying you up or putting you inside the trunk of a vehicle, do so, that will keep you free to use any kind of defense you may attempt to use. And… finally, if the attackers leave, never follow them. Leave it to the police. Stolen articles can be replaced, a person’s life can’t.

Ataques a residencias por grupos armados

ataques a residenciasEn nuestra publicación anterior, tratamos la importancia de tener un plan de seguridad y cómo preparar a la familia para evitar ser víctimas de ataques criminales. Dijimos que un plan de seguridad por simple que sea, nos dará confianza y nos permitirá evaluar y elegir la mejor opción llegado el momento. También dijimos que una respuesta inapropiada ante criminales capaces de los mayores excesos amparados por el manto de impunidad existente, puede ocasionarnos severas consecuencias y hasta la perdida de la vida.

En esta ocasión vamos a analizar uno de los delitos que mayor incremento ha tenido en las principales ciudades del país: los ataques a residencias o asaltos a mano armada en el hogar. Imaginemos este cuadro: regresamos a casa luego de un intenso día de trabajo y observamos que algo extraño está ocurriendo; la puerta entreabierta deja ver que en la sala de recibo nuestra esposa e hijos son sometidos por tres desalmados que los amenazan y maltratan. ¿Qué haría usted? ¿Entraría para detener la situación? ¿Se iría para dar aviso a la policía o buscar ayuda con alguien más? ¿Enfrentaría a los delincuentes? ¿Trataría de eliminarlos con su arma de fuego? La elección es personal, basada en su propia evaluación de capacidades físicas y mentales, así como su evaluación del nivel de peligro eminente. Esa es una decisión muy personal que la mayoría de las personas nunca ha imaginado ni analizado y mucho más, ni siquiera lo ha compartido con su familia.

¿Cómo voy a reaccionar en circunstancias similares? ¿Cómo reaccionará mi familia independiente de mí? ¿Cómo vamos a reaccionar entre sí?, estas son las preguntas que vienen a nuestra mente porque la manera de reaccionar depende de muchos factores: sexo, edad, condición física, la cultura, la personalidad, la manera como procesamos la información, la reacción bajo presión extrema, los entrenamientos especiales que poseamos, habilidades y experiencia para responder a la agresión. La mayoría no sabe a ciencia cierta cómo van a responder a una crisis de esta índole, hasta que se produce y muchos se sorprenden luego de superada, de su comportamiento; quizás fue heroico, tranquilo, cobarde, temerario o estúpido, pero es seguro que la decisión que se puede tomar estará concentrada en una de las siguientes opciones:

  1. Irrumpir y enfrentar a los asaltantes buscando eliminarlos.
  2. Entrar y aceptar la situación, mantener la calma, cumplir con todos las instrucciones y huir si las circunstancias lo permiten.
  3. No entrar e ir en busca de ayuda.

Lo que funciona

Tener un plan para el hogar y para el vecindario es esencial. Si desarrollamos un plan de seguridad del hogar y lo discutimos con nuestra familia y vecinos, las posibilidades de actuar adecuadamente y obtener ayuda serian considerablemente altas. Por ejemplo, establecer protocolos de alerta o señales identificadoras de que algo anormalmente peligroso está ocurriendo en nuestro hogar y acordarlas con los vecinos; desarrollar medidas de comprobación de lo que está sucediendo utilizando palabras clave, describir las acciones complementarias a tomar mientras se recibe el auxilio policial, tener sesiones de discusión sobre las medidas preventivas con familiares y vecinos; si tiene guardias de seguridad en su edificio o casa, revisar las acciones que tienen previstas para situaciones de asalto a residencias. Identificar en el perímetro de su residencia los puntos vulnerables a la penetración y endurecerlos con sistemas de seguridad electrónica (detección de intrusos, cámaras, cerco eléctrico, púas tipo espiga o concertina). Una medida que ha resultado eficaz es instalar en las casetas de vigilancia a la entrada del edificio o en nuestra vivienda, una alarma sonora activada por un botón de pánico para llamar la atención sobre situaciones en extremo críticas. Estimular a los suyos a utilizar la mirilla gran angular de la puerta y de instruir a todos en su familia de no abrir la puerta a extraños. Las cadenas de seguridad no son eficaces, así que usar la mirilla para ver hacia afuera antes de abrir la puerta es lo más eficaz. Debemos sospechar de alguien que dice estar haciendo una entrega que no hemos ordenado. Fortalecer las puertas traseras, puertas de vidrio corredizas y puertas de acceso al estacionamiento también es importante.

Confrontar y luchar la mayoría de las veces no funciona y se pone en riesgo la vida, sobre todo si somos físicamente incapaces de hacerlo con eficacia. La aceptación de la situación y el cumplimiento total de las instrucciones a veces funciona, sin embargo, esta opción puede aumentar la duración del asalto y por lo tanto, aumentar el potencial de abuso; si es esta nuestra elección, necesitamos entonces considerar cuidadosamente cómo nosotros y nuestra familia podríamos planificar y actuar en consecuencia.

Plan de escape

Para la situación que describimos al inicio, tener un plan de escape es muy acertado. Si alguien puede escapar podrá solicitar ayuda y los asaltantes probablemente huirán antes de que lleguen las autoridades. Si tenemos un plan de escape, debemos asegurarnos de saber a dónde vamos a ir, qué vamos a decir. El escape se justifica si en el intento sólo arriesgamos daños menores (subiendo al techo, saltando de un balcón, etc.) y debemos ponderar estos daños con respecto a la oportunidad que tenemos de sobrevivir a la acción criminal. Los asaltantes de residencias algunas veces amenazan a sus víctimas con hacerles daño a los niños, para que cumplan con sus demandas, pero al mismo tiempo prestan poca atención a los niños y ellos pueden ser potenciales salvadores de la situación. Si la oportunidad se presenta, un niño bien entrenado puede llamar al teléfono de emergencia, puede activar la alarma o el botón de pánico o escapar hacia los vecinos.

Manténganse pensando

Mantener la mente clara es importante y aún más en circunstancias extremas. Si podemos mantener esa condición mental, esperando el momento oportuno para actuar, pueden aumentar nuestras opciones de resolver la situación, por eso hay que mantenerse pensando y re-evaluando la situación a medida que evoluciona. Al principio puede no haber ninguna posibilidad de escapar, pero después de un tiempo es posible que se presente una apertura. Pelear con los atacantes como dijimos anteriormente, no es lo más aconsejable, pero en puntos de no retorno, o sea aquellas situaciones por las cuales estaríamos dispuestos a dar la vida, porque la nuestra depende de ello, una vez que decidimos asestar el golpe hay que hacerlo rápido, de repente, y contundentemente a la nariz, los ojos o la garganta, sin preocuparse por el daño que puede infligir. Mientras el agresor está momentáneamente aturdido, hay que escapar. No debemos quedarnos en el lugar ¡Escape de inmediato!

Lo que no siempre funciona

Gritar o pedir auxilio es lo más natural y casi cualquiera puede hacerlo, pero los atacantes van a estar preparados para callarnos y lo primero que escucharemos será “si gritas te mato”.

Simular una enfermedad no funciona siempre, especialmente en casa. A la mayoría de estos criminales no les importa la salud de sus víctimas, pero podemos intentarlo si tenemos un guion preparado y lo hemos ensayado.

Nunca tratemos de utilizar esa arma de fuego que tenemos escondida mientras nos apuntan nuestros captores, a menos que sintamos que no hay otra manera de salir vivos de la situación o que los criminales van a causar un daño que no podríamos tolerar a nuestros hijos.

Es conveniente saber que…

Hay que evitar ser trasladado de nuestra casa a cualquier otro lugar; por lo general, el segundo sitio es más violento que el primero. Si podemos evitar o negociar para que no nos aten o esposen o que no nos coloquen en la maletera de un vehículo, hagámoslo, porque nos dejará libre el utilizar la mayoría de nuestras opciones de defensa. Y… finalmente, si los atacantes se van, ni se nos ocurra seguirlos. Dejémosle eso a la policía, los artículos de valor robados se pueden recuperar, pero no la vida.

Personal and Family Security

FamiliaThe news about violent crimes in the main cities of the nation, are usually in the minds of Venezuelan residents. The authority’s ability to stop this crime wave is quite questionable, and most people feel highly exposed and at risk in the concrete jungle where predators threaten to attack anytime, anywhere. The crime rate is outrageous for both locals and visitors, and there doesn’t seem to be any possible short term improvement. But, it’s worth wondering: Are we doing everything we can to avoid becoming victims of a criminal attack? Do we know what to do? How to act when facing an attacker to try and mitigate the damages? If we can’t count on an efficient response from the authorities, then it’s necessary for us to generate individual and collective active and passive measures to protect our personal integrities.

Looking to contribute with that purpose, in this and upcoming issues we will touch on personal and family safety issues, however, we must warn you that our suggestions are not the only recipes, and it will be each person’s judgment, experience and personal knowledge, properly combined with a good dose of serenity, what will ultimately generate efficient results to overcome the tensions of being victims of a criminal action.

Protect your family: prepare a family security plan

Our home is our sanctuary, the center of our personal universe, a “controlled environment” we constantly try to strengthen with active and passive security measures to protect our loved ones. But, once out of the house, they are no longer under our protective cloak, becoming exposed, and then it is luck and whatever knowledge they may have about personal security what will allow them to foresee unsafe situations in order to avoid becoming victims of criminal attacks. To help protect our family in this context, the best defense is to make them aware of the dangers they are exposed to, so they can anticipate themselves to any potential danger in order to plan their actions for whenever they may need them.

We recommend having a family meeting to talk about the most frequent crimes that take place in our cities, which we are exposed to: armed robbery, kidnapping, armed burglary and extortion. It is necessary to draw a security plan using the “WHAT TO DO IN CASE OF…” technique.

We know this is an unpleasant topic to discuss, but it is necessary to be clear about it in order to know what to do in a given opportunity. For instance, families can establish strategies and courses of action regarding what to do and say in case one of their members become the victim of an Express or Long-term kidnapping, who they should call first, what to say and not to say to the criminals, how to behave in front of the kidnappers, what attitude to assume, etc. It is also very important to develop an argumentative script to be consistent when the time comes in order to avoid ambiguities during the negotiation process, since a single slip could aggravate the situation. It is also recommended to know what to do in case of an extorting or threatening call, what to do to get “unhooked” from the extorter, and what precautions to take.

But, what do we need a tentative plan for? When we don’t have a plan and an attack takes place, we leave the resolution of every problem in the hands of our instinct and, what if we have the wrong reaction or our actions are inappropriate? The answer to this question is in the countless number of cases in which people have lost their lives due to inconvenient reactions in front of criminals who have no respect for human life or are simply so nervous they can’t control their reactions either. Having a plan, as simple as it may be, will give us confidence, will allow us to assess the situation and choose the best option when the times comes. But in order for the plan to work, it needs to be rehearsed, and that’s how families can turn such a delicate topic into an interesting activity.

It’s worth adding that a little training in personal security will always be very convenient, especially to add the knowledge of prevention and internalize it as a daily practice until it becomes a habit.

To develop a family security plan it is also convenient to consider the household members’ routines, the areas they frequent, the incidence of crime in such areas, and make them aware that crimes are not random, but somehow provoked by ourselves when we are unaware in unsafe environments, thus inviting criminals to attack; it is necessary to emphasize that before engaging, criminals make a cost/benefit analysis of attacking, weighing up their risks and their possible rewards, and they usually do not take risks against potential victims who look aware. Likewise, it is important to warn our loved ones who’ve developed some kind of skill in terms of personal defense that they shouldn’t risk confronting criminals like in the movies, since in real life, things rarely turn out the same, and there are countless cases of deaths due to resistance.

The planning process includes all the preventive measures to be taken in order to avoid becoming victims, so it is important to teach our loved ones how to detect whether they’re being followed and stimulate and sharpen their observation skills as well as orienting them about the precautions to be taken in parking lots -such as not parking next to cars with people inside- what to do if they see subjects with suspicious behaviors before parking or when walking back to their vehicles. When returning home, you should not try to enter if you see strangers in the driveway or building gates, take into account that it is from these places where most Express kidnappings occur. Agree upon communication protocols in imminent danger situations, for instance, if being followed, call the mobile of the family member who will surely pick up the phone, the person we’ve agreed to call to inform of our situation, where we are and to whom we will describe whoever’s allegedly following us (vehicle make and model, color, license, subjects’ descriptions, etc.).

Finally, it is necessary to insist that in order to protect our families, the best defense is to make them aware of all the risks they are exposed to, so to allow them to anticipate potential dangers and plan their actions for when it’s necessary.