The Risks of Social Networks

amigos redes socialesMany people and companies are not aware of what they should or should not publish in social network profiles. All the information published in these sites (Youtube, Facebook, Twitter, Badoo, My Space, HI5, etc.), becomes public and makes us vulnerable to unscrupulous subjects who use these means to commit crimes.

Criminals have become increasingly interested in social networks as they are a great source of personal information due to users’ carelessness.

Among the most common consequences of misusing social networks are: kidnappings, extortion, phishing, fraud, people trafficking, pedophilia, loss of privacy, loss of reputation, loss of jobs, defamation, and others.

With this article, G4S Venezuela looks to promote a few recommendations to prudently use social networks in order to reduce the possible risks of having criminals gain access to personal information.

Some recommendations:

  • Do not upload pictures involving relatives, your home, vehicles or other assets that may reveal your social status.
  • Do not display your geographic location or moves, and make sure you know who your followers and people you follow are.
  • Inform your contacts (relatives and friends) about the risks they are exposed to as they could upload pictures or mention places or routines that put your security and theirs at risk.
  • Check the privacy policies of your social network of preference.
  • Set limitations to access information in your profile on the settings menu, accept only your friends.
  • People who are prone to being kidnapped due to their social status should only share minimum information in social networks.
  • Be cautious with malicious applications sent by email pretending to come from a social network. These applications could install malware in your computer allowing them to steal personal information (passwords, account numbers, credit card numbers, etc.).
  • Beware of phishing, a computer fraud that looks to acquire your network access information to steal your identity. In this criminal activity, you provide the information yourself.
  • Avoid using corporate email addresses in social networks, use only personal email addresses.
  • If an employee manages one of the company’s social network accounts and leaves his job, change all passwords so this person is unable to access the account.
  • Deactivate the geographic locator so you can not be located when using your cell phone.
  • Choose robust, difficult to guess but easy to remember passwords. Use alpha-numerical passwords alternating upper and lower case letters.
  • Avoid accessing social networks from public places such as cyber cafes, lobbies or common areas in hotels.

Many social networks have significantly improved their safety, but if someone uses your identity without authorization, you might need to open a new account. The first thing sites ask you to report your case is to formulate it from an original account. If you don’t have an account, because it was stolen, you will not be able to make the report and if you open a new account, the site will recognize it as new and won’t authorize it.

At first, Facebook didn’t care about the number of friends a user could have but now, if friends are added massively and indiscriminately, the site applies penalties and issues three warnings: the first one penalizing the account for one week, the second one for 30 days and the third one to suspend the account. This is to prevent junk mail or spam.

Social networks are good for many things, but not exactly for keeping anonymity. If a person has a twitter or Facebook account, it’s enough to Google their names to find all the information available in the web. Many companies are constantly monitoring the activity of these social networks, mainly with commercial purposes.

According to specialists, Venezuelan users’ safety culture is deficient, and there aren’t any effective information campaigns to warn users about the risks they are exposed to, and people are only careful after they’ve been victims of a crime. In Venezuela, people can denounce computer frauds and crimes at the CICPC Computer Crime Division.

Anuncios

Los Riesgos de las Redes Sociales

amigos redes socialesMuchas personas y empresas están desinformadas sobre lo que se debe o no publicar en las redes sociales. Toda la información publicada en estos sitios (Youtube, Facebook, Twitter, Badoo, My Space, HI5, etc.), se hace pública y nos convierte en elementos vulnerables ante sujetos inescrupulosos que utilizan estos medios para delinquir.

Los delincuentes se han interesado por las redes sociales, en la medida en que estas son una inmensa fuente de datos personales debido al uso descuidado de los usuarios.

Entre las consecuencias más comunes por el mal uso de las redes sociales se encuentran: secuestros, extorsión, robo de identidad, fraudes, trata de personas, pedofilia, pérdida de la privacidad, pérdida de la reputación, pérdida del empleo, difamación, etc.

G4S Venezuela pretende con este artículo, proporcionar algunas recomendaciones para el manejo prudente las redes sociales y con esto, reducir los posibles riesgos que puedan generarse debido al ingreso de los delincuentes en las mismas.

Algunas recomendaciones:

  • No coloque fotografías que involucren familiares, vivienda, vehículos u otros bienes que revelen su estatus social.
  • No muestre su ubicación geográfica o movimientos y asegúrese de conocer quiénes son sus seguidores y a quiénes siguen.
  • Informe a sus contactos (familiares y amigos), sobre los riesgos a los que están expuestos, ya que ellos por desconocimiento o imprudencia podrían “colgar” fotos o mencionar lugares y rutinas que ponen en riesgo su seguridad y la de ellos.
  • Revise las políticas de privacidad de la red social de su preferencia.
  • Coloque en el menú de opciones las limitaciones de acceso a la información, acepte sólo a los amigos.
  • Las personas susceptibles de ser secuestradas por su estatus socioeconómico, sólo deben compartir la mínima información posible en las redes sociales.
  • Sea precavido con las aplicaciones maliciosas enviadas por correo electrónico, simulando provenir de cualquier red social. Estas instalan en su equipo un malware que infecta su computadora para robarle información personal (claves, números de cuenta, números de tarjetas, etc.).
  • Esté muy alerta con el fishing, una especie de carnada que pretende conseguir la información de acceso a la red para usurpar su identidad. En esta modalidad delictiva, usted mismo es el que proporciona la información.
  • Evite colocar direcciones de correo corporativos en las redes sociales, utilice sólo direcciones de correo personales, pues si un trabajador es despedido o se retira, puede comenzar a recibir correos asociados a la empresa.
  • Si un trabajador maneja las cuentas de las redes sociales de la empresa y deja de trabajar, cambie las contraseñas para evitar que éste pueda manipular la cuenta.
  • Desactive la geolocalización para no ser ubicado cuando utiliza su teléfono celular.
  • Elija claves robustas, escoja una clave difícil de adivinar pero fácil de recordar. Utilice claves alfanuméricas con mayúsculas y minúsculas.
  • Evite acceder a las redes sociales desde sitios públicos como cibercafés, lobbies o áreas comunes de hoteles.

Muchas redes sociales han mejorado considerablemente la seguridad, pero si su identidad es usurpada, lo más probable es que tenga que abrir otra cuenta. En estos casos, lo primero que le pide el site de la red para hacer la denuncia, es que la formule desde una cuenta original. Si no tiene cuenta, justamente por haber sido usurpada por un extraño, no podrá hacer la denuncia y si abre una cuenta, en ese momento, ellos notarán que es nueva y no procederán con el trámite.

En el caso de Facebook, antes no consideraba la cantidad de amigos que un usuario tenía en su cuenta. Ahora, si se agregan amigos en forma masiva e indiscriminada, emite castigos y hace tres advertencias: una que castiga la cuenta por una semana, inutilizándola, luego por 30 días y por último, la suspende. Esto, para prevenir el envío de correos masivos no deseados o conocidos comúnmente como spam.

Las redes sociales pueden servir para muchas cosas, pero no precisamente para mantenerse anónimos en la red, sino todo lo contrario. Si se tiene una cuenta en Twitter o Facebook, será suficiente colocar el nombre de una persona en el buscador de Google para detectar cuánta información existe en la red sobre ella. Existen muchas empresas que monitorean de forma constante la actividad en estas redes sociales, principalmente con propósitos comerciales.

Según especialistas, en Venezuela, la cultura de los usuarios, en cuanto a la seguridad en la red, es deficiente ya que no existe una efectiva campaña informativa sobre las amenazas a las que están expuestos y sólo se interesan en la prevención, cuando son víctimas de algún delito. En nuestro país, se puede acudir a la División de Delitos Informáticos del CICPC para formular cualquier denuncia relacionada con delitos informáticos.