The drama of kidnapping

secuestro expresA known media company published the testimony of a Venezuelan citizen who had been a victim of express kidnapping in Caracas. This person, who asked to remain anonymous for obvious reasons, described the impressions and common-sense decisions that helped him survive this experience.

As a recommendation, in the text below we highlighted the aspects to be considered in a similar circumstance.

“They say writing can calm your mind. Kidnapping is doubtlessly one of the cruelest crimes, as it not only affects the abducted but also, and probably even more, their families, who only listen to the threatening voice of the kidnapper, if they’re lucky enough to get contacted by them. You can never be sure of the victim’s physical condition or even when the nightmare will be over, since there’s a chance you’ll never see your loved one again.”

…kidnappers, as the predators they are, are always looking for the weakest, most vulnerable, distracted individuals. They feel no compassion or pity, they don’t listen to begs and trying to find their human spot is a waste of time. The one thing that makes us different from that wild species is our ability to reason, our intelligence, and that’s the best defense we’ve got against these predators once we’re in their hands.

There are two types of kidnappings: planned operations and casual, random operations. In Caracas, the most common type is the random case, known in Colombia as miraculous fishing, and in Venezuela as Express Kidnapping. There are different ways to proceed and different circumstances but, in general, kidnappers look for vehicles driven by distracted people with no more than 3 occupants and the right opportunity to intercept them on the road or when arriving to their destination, using two vehicles, one in front and one behind it.

In our case, we had an armored car but the driver didn’t know how to use that protection tool.

We were caught by a very well organized group armed with assault rifles, which led me to decide it was better to surrender. Perhaps if we’d been aware and noticed we were being tailed, we might have driven faster towards a crowded place or drive around for a while before going back home.

At first you can’t believe your number has come up, it’s not just another story from someone you know, it’s you this time, and those first few minutes of anguish when you walk into that dark room of kidnapping, you have no idea what’s inside. From that point on, it is important to stay calm, try to control your breathing and remain quiet, there’s nothing you can say that will change the situation, so obey your kidnappers, close your eyes or look at the floor and never make eye contact with the criminals. Recognizing one of them is signing a death sentence.

The stress will cause palpitations, an urge to scream, to throw up, to run, but it is important to try and calm yourself down: that’s the only option you have in that moment. They’ll ask if you’re armed (being armed is not recommendable, there’s a much higher chance of surviving if you’re not armed). You should expect being harmed, although you might be lucky enough to get a pro who wants to communicate directly, seriously and with control in order to gain your trust appearing to be a good guy to get more money in the shortest amount of time possible without complications. Abductees will get threatened by the kidnappers, claiming to have a connection with the police and stating they’ll get a message in real time if the victim’s family decides to contact the cops. This is most likely not true.

The victim might think this situation could last for hours, days or even months, but they should repeat themselves as mantra… stay calm, I’m going to make it out of this, I can survive this. Melancholic and catastrophic thoughts should be avoided, always returning to the mantra, to a calm breathing, praying helps a lot. If you feel like throwing up, do so, that will make the predator uncomfortable and leave evidence that could be useful. Dignity is very important, and it’s something you cannot loose…”

Do not underestimate your kidnapper, he’s heard all the stories, so answer with the truth and, when possible, with half truths, if they discover you’re lying, you’re taking an unnecessary risk. The hell of kidnapping will not disappear by trying to negotiate quickly. If it’s an express kidnapping, you should expect it to last until dawn: if they start asking for 1.000.000, don’t say money is not a problem. That won’t make it shorter or faster, if anything, you might end up in a long-term kidnapping involving a lot of money.

If you want to prepare for a similar situation, gather your family and appoint a negotiator (not part of the family), keep his phone number and introduce him as a friend. If they want 1.000.000, offer 10.000. You need to take this easy, don’t talk too much, or you might give away unnecessary information. Know that this is the area where you can defend yourself, it is your wit against that of the kidnapper, he wants your money, you want to come out of this alive.

Don’t try to recognize the kidnapper, but pay attention to details such as the way he smells, talks, his shoes, his hands, the color of the floor, the ornaments in the car, their guns, those details help the authorities recognize these criminals. If you report them, there’s a possibility they might have been cops, or one of them might be, but most law enforcement agents want to get rid of these criminals, since they and their families are also affected…”

Anyone can be kidnapped, even if they have bodyguards and armored vehicles, it doesn’t matter if you’re rich, middle class or a humble worker, we’re all affected by this whip.

You have to sit down and think about your strengths and weaknesses, don’t get paranoid but cautious. Neighborhoods close to the Cota Mil freeway are the most vulnerable, so it’s important to stay aware. When you’re out with friends, always stay together, following each others’ cars, always be aware of the cars behind you, especially on stoplights, speed bumps, or arriving home. If you find evidence of being followed, change your routine…”

“…we should always prevent. Our first weapon is being prepared both mentally and physically. We must teach our children how to take care of themselves and to be afraid of fear itself. We are stronger than we think we are”.

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El drama del secuestro

secuestro expresUn conocido medio de comunicación, publicó el testimonio de un ciudadano venezolano que fue víctima de un secuestro exprés en Caracas. Esta persona, quien solicitó que se omitiera su identidad por razones obvias, hizo una descripción de cuáles fueron sus impresiones y decisiones basadas en el sentido común, que le sirvieron para conservar la vida.

A modo de recomendación, resaltamos en el siguiente texto, aquellos aspectos a considerar en una circunstancia similar.

“Se dice que escribir calma la mente. El secuestro indudablemente es uno de los crímenes más crueles, no sólo martiriza al secuestrado sino también y probablemente más a la familia que apenas escucha la voz del secuestrador amenazante, si tiene la suerte que se comunique. Nunca se estará seguro del estado físico y hasta el resultado de la pesadilla, porque se da la posibilidad de que nunca más se vuelva a ver a la persona secuestrada.”

…El secuestrador como todo depredador está al acecho del más vulnerable, el más distraído, no tiene compasión o lástima, no oye ruegos, buscar su humanidad es una pérdida de tiempo. Lo único que nos diferencia de ese mundo salvaje es nuestra capacidad de razonar, nuestra inteligencia, siendo esta la mejor defensa ya estando en las fauces de este depredador.

Hay dos tipos de secuestros, el planificado dirigido y el casual, hecho al azar. En Caracas el más común es este último que se conoce en Colombia como la pesca milagrosa y que para nosotros es el secuestro exprés. Hay formas distintas de proceder y circunstancias pero, en general, el secuestrador está a la búsqueda de vehículos con conductores distraídos, en los que no haya más de 3 personas y en un momento oportuno en la vía o llegando al hogar somos interceptados por un vehículo de frente y otro detrás.

En nuestro caso teníamos un carro blindado pero con un conductor que no sabía usar esa herramienta de protección.

Fuimos sorprendidos por un grupo bien organizado y armado con rifles de asalto, lo que me llevo a tomar la decisión que era mejor rendirse. Si hubiésemos estado alertas, percatados de quien nos seguía, habríamos acelerado para dirigirnos a un lujar público o dar varias vueltas antes de regresar a la casa.

En el primer momento no puedes creer que te llegó tu turno, no es el cuento de los tantos que hemos oído que se han hecho tan comunes. Eres tú y en esos primeros minutos angustiantes donde se entra al cuarto oscuro del secuestro no sabes que hay adentro. Desde ese momento hay que aquietar la mente, tratar de controlar la respiración, permanecer callado, no hay nada que puedas decir que cambie la situación, obedecer a los captores, cerrar los ojos o ver hacia el piso y nunca hacer contacto visual con los criminales. Reconocer a uno de ellos equivale una sentencia de muerte.

La mente angustiada, nos dará palpitaciones, ganas de gritar, vomitar, correr pero hay que buscar calmarla: es la única opción de la que se dispone en ese momento. Querrán saber si estas armado (estar armado no es recomendable, hay mucho más chance de sobrevivir desarmado). Debemos esperar ser maltratados o con suerte que te toque alguien profesional que busca comunicación directa, seria y controlada que logre tu confianza aparentando ser buena gente para obtener más dinero en el menor tiempo posible y sin complicaciones. Al que es secuestrado le amenazarán diciendo que tienen conexión con la policía y que ellos (los captores) recibirán un mensaje a tiempo real si la policía es contactada. Lo más probable es que esta aseveración no sea cierta.

La victima debe pensar que su situación puede durar horas, días o meses pero debe repetirse el mantra de… calma con esto, voy a salir, puedo sobrevivir. Los pensamientos melancólicos y catastróficos hay que evitarlos siempre regresando al mantra, a la respiración: rezar ayuda mucho. Si tienes ganas de vomitar hazlo, incomodas al depredador y dejas evidencias que pueden ser útiles. La dignidad es muy importante y no se puede perder…”

No puedes subestimar a tu secuestrador, ha oído todos los cuentos, hay que responderle con la verdad y si es posible con medias verdades: si descubren que mientes te estas arriesgando innecesariamente. El calvario del secuestro no se va a resolver tratando de negociar rápido. Si es un secuestro exprés se debe esperar que durará hasta el amanecer: si arrancan pidiendo 1.000.000 no puedes cometer la tontería de decir que no es problema, lo consigo o mi papa lo consigue. Eso no va recortar el tiempo y puedes terminar en un secuestro de larga duración donde pidan millones adicionales.

Si quieres prepararte para una situación de estas, reúne a tu núcleo familiar y designa un negociador (no familiar), ten su teléfono, lo presentas como un amigo. Si piden 1.000.000 ofrece 10.000. Hay que llevar eso con calma, no hables de más porque puedes estar dando datos innecesarios. Debes entender que en esto si puedes defenderte, es tu astucia la que estará en juego frente a la del secuestrador: él quiere tu dinero y tú salir con vida.

No busques reconocer al secuestrador pero sí los detalles, cómo huele, habla, los zapatos, las manos, el color del piso, un perrito colgando del retrovisor, las armas, esos detalles ayudaran a las autoridades a reconocer a estos criminales. Porque sí hay que denunciarlos, puede ser que estos hubiesen sido policías o alguno de ellos aún lo sea, pero la mayoría de las fuerzas policiales quiere acabar con estos criminales, ellos también sufren y sus familiares…”

El secuestro le puede pasar a cualquiera aunque tengas escoltas y carros blindados, no importa si eres muy rico, clase media o un humilde trabajador: a todos nos está atacando este flagelo.

Tienes que sentarte y meditar cuáles son tus fortalezas y debilidades y no caer en la paranoia pero si prevenir. Las urbanizaciones cercanas a la Cota Mil son las más vulnerables, hay que estar alertas, los amigos se deben poner de acuerdo para siempre seguirse, no puedes dejar de estar pendiente del carro que te sigue sobre todo en un semáforo, en un policía acostado o llegando a tu casa. Si existen evidencias reveladoras de que estas siendo seguido con fines de secuestro, debes cambiar tu rutina, nunca hacer lo mismo…

…tenemos que prevenir siempre. Y la primera arma, es estar preparados mental y físicamente. Debemos enseñar a nuestros hijos a cuidarse ellos mismos y sobre todo a no tener miedo al miedo. Somos más fuertes de lo que creemos.