¿Qué está más contaminado, el estetoscopio o las manos del doctor?

EstetoscopioEl investigador Didier Pittet, director del programa de control de infecciones de la Universidad de Hospitales de Ginebra, en Suiza, quiso averiguar cuántas bacterias se pueden pasar de un paciente a otro si no se limpian correctamente tanto las manos como los instrumentos.

El resultado del trabajo publicado en la revista Mayo Clinic Proceedings fue que los estetoscopios tienen tantas bacterias como las palmas de las manos de los doctores; sólo las yemas de los dedos del personal sanitario están más contaminadas.

Los doctores tocan a decenas de personas al día y la norma establece que después de cada examen se laven las manos. También se recomienda que limpien con un antibacterial sus herramientas de consulta, como los estetoscopios. No obstante, esta última no parece ser una práctica muy común.

El equipo de Pittet realizó varias pruebas de bacteria tanto en el círculo de metal al final del estetoscopio, que es lo que entra en contacto con la piel, como los tubos que lo conectan a los auriculares. También midió los niveles de bacterias en cuatro áreas de las manos: dos regiones de la palma, las yemas de los dedos y la parte de atrás.

Esto lo hicieron después de que tres médicos revisaran a 71 pacientes, utilizando estetoscopios y guantes esterilizados. Si bien las yemas de los dedos fueron las que estaban más contaminadas con bacterias, el diafragma del estetoscopio estaba más contaminado que todas las otras zonas de las manos del doctor. En cuanto al tubo del instrumento, éste llevaba más bacterias que la parte de atrás de las manos.

De acuerdo con una encuesta realizada en 2012 por Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., el 76% del personal sanitario cree que los estetoscopios pueden ser la causa de transmisión de infecciones, pero sólo el 24% dijo desinfectar el instrumento después de cada uso. No obstante, el hecho de que los estetoscopios sean portadores de bacterias, no quiere decir que generen infecciones.

Fuente: BBC

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